December 2008

Los Mets se comieron los dulces…del invierno

Este invierno probó ser uno muy fructífero para la Gran Manzana beisbolísticamente hablando. Ambos equipos neoyorquinos trajeron cuatro de los mejores lanzadores de la liga en las personas de Francisco Rodriguez, Joseph Jason Putz, Carsten Charles Sabathia y Allan James Burnett. A pesar que los del Bronx se llevaron el pes más grande, en verdad quien hizo mejor papel este invierno? Rodriguez llegó a Las Vegas pidiendo 75 millones de dólares y Minaya lo contrató por la módica suma de 37 millones. Los servicios de Putz fueron adquiridos a cambio de piezas adicionales por asi decirlo (Aaron Heilman, Jason Vargas, Endy Chavez y tres jugadores en las menores). Así que las cosas se pusieron muy interesantes para los Metros y no puedo resistir imaginar como se van a poner en el 2010 ya que el equipo podrá contar con Billy Wagner.
En resumen los Yanquis se llevaron el jugador más solicitado y un buen lanzador. Los Metros hicieron mejores negociocianes al adquirir una pieza que necesitaban grandemente y su complemento a precio de mercado de pulgas (flea market) y por articulos de segunda necesidad encontrados en el garage o el ático de un hogar. MIKE TAPIA

J.J. Putz estrenó el Clubhouse

Jeff Wilpon, JJ Putz, Omar Minaya.JPGEl estelar relevista JJ Putz fue presentado hoy a la prensa en el Clubhouse de los Mets en Citi Field.

Omar Minaya”
“Bienvenido a Nueva York, bienvenido al Clubhouse y esperemos que podamos celebrar el campeonato aqui juntos”.

J.J. Putz:“Estoy entusiasmado con my nuevo trabajo aquí. Creo que con Frankie -Francisco Rodríguez- será divertido ver a este bulpen. Conozco el rol, se lo que tengo que hacer. Como he dicho, Frankie es un individuo muy especial en la novena entrada, va a ser divertido tener la oportunidad de preparar para él y poder pasarle la bola en la novena muchas veces”

K-Rod con el número 75

K-Rod presentation.JPGFrancisco Rodiguez tendrá el número 75. En la foto, el manager de los Mets, Jerry Manuel, gerente general Omar Minaya, K-Rod y el Oficial Principal de los Mets, Jeff Wilpon, cuando le entregaban la camiseta al estelar lanzador.

Entrevista con K-Rod

12/13/08
TRANSCRIPCION DE LA CONFERENCIA TELEFONICA CON EL NUEVO LANZADOR DE LOS METS FRANCISCO RODRIGUEZ. K-Rod hablo con los periodistas desde Venezuela.

P. ¿ Qué piensas de los comentarios de los caza talentos sobre el descenso en tú velocidad?
K-Rod.- “Eso a mi no me preocupa. La gente se preocupa por mi velocidad y no por lo que yo he logrado. Yo estoy trabajando muy duro en esta postemporada y estoy confiado en que la velocidad volverá para los entrenamientos de primavera. Eso no es algo que me preocupa y estoy seguro que volverá a lugar que estuvo en esta temporada”.
P. He escuchado que una de tus preocupaciones era de quién estarías recibiendo la bola en la novena entrada. Omar resolvió eso al traer a J.J Putz. Jugaste en la misma División que J.J. ¿qué nos puedes decir acerca del tipo de jugador que él es?
K-Rod.- “Estoy muy contento con J.J. Estoy entusiasmado con que trabajemos juntos. Lo que hasta ahora entiendo es que él será el preparador que me entregará la bola. Eso es un golpe 1 y 2 y me gustan nuestras posibilidades. Nosotros no somos personas egoístas y no estamos demasiado preocupados por los números. Lo que ambos queremos es llegar a la Serie Mundial y llevar a este equipo a la tierra prometida”.
P. ¿Qué piensas acerca de las movidas de los últimos días para resolver la debilidad que se percibe en el bulpen?
K-Rod.- “Pienso que con todas las movidas que ha hecho Omar tenemos un bulpen mucho más fuerte, tenemos un muy buen grupo de muchachos. No hay ninguna duda en mi mente de que este año será diferente. Vamos a sacar gente “out” y a poner ceros en la pizarra. Tenemos que permanecer saludables y trabajar duro y el resto se resolverá por si mismo”.
P. Muchos peloteros rehúsan venir a Nueva York y tú pareces estar entusiasmado. ¿Por qué?
K-Rod.- “Bueno, Nueva York es una ciudad totalmente diferente a cualquier otra. Nueva York es totalmente diferente, los fanáticos son realmente apasionados, el más grande escenario. Yo quiero estar en el gran escenario, envuelto en la presión. Tengo un largo camino que recorrer. Tengo que hacer un gran compromiso con la ciudad de Nueva York y los fanáticos y ganarme el respeto de los fanáticos y asegurarme de que disfruten mis actuaciones”.
P. Con todos los cambios al bulpen, ¿piensas que hay un sentido de resposabilidad para cambiar lo ocurrido el año pasado?
K-Rod.- “Una pregunta difícil. No puedo hablar por los que estuvieron allí el año pasado. Todos saben lo que pasó el año pasado. Todos los años vienes a los entrenamientos de primavera con una meta. Llegar a las eliminatorias -playoffs-, pasar al segundo round e ir al campeonato y ganar. No podemos vivir en el pasado. Concentrarse y comenzar a trabajar en el ahora. Ponerse saludable y estar listo para hacer el trabajo.
P. Hubo rumores de conseguir un acuerdo por 4 ó 5 (años) ¿alguna desilusión con no conseguir ese nivel de compromiso?
K-Rod.- “Ninguna. Estoy feliz donde estoy ahora mismo. Me siento realmente cómodo. Yo nunca pedí 5 ó 70 ni nada. Eso nunca salió de mi boca, eso nunca salió de la boca de mi agente. Esoty muy feliz donde estoy y realmente cómodo con eso”.
P. ¿Será diferente para tí lanzar en la Liga Nacional?
K-Rod.- “50-50. Este juego se basa en hacer ajustes y transiciones. No conozco a los bateadores, pero ellos tampoco me conocen a mí. Tratar de hacer la transición y hacer el trabajo”.
P. ¿Piensas que tu velocidad volverá? ¿Hubo algo el año pasado que causó el descenso en tú velocidad?
K-Rod.- “El año pasado fue diferente. Yo estaba hacienda algunos cambios en la mecánica y estaba aprendiendo un tercer lanzamiento. Cuando la dejé volar estuvo allí. Pero para mejorar mi cambio tenía que perder un poquito de velocidad. Ya veras en los entrenamientos de primavera que la velocidad estará ahí”.
P. Mucho se habló de que esto sería ideal para los Mets y para tí. ¿Pensaste que esto ocurriría? ¿Era este el equipo que tenías a la vista todo este tiempo?
K-Rod.- “Todo fue positivo desde el principio. Tuve la oportunidad de involucrarme en las negociaciones. Mi agente estaba tratando de negociar y fue una buena experiencia ver el aspecto de negocios. Todo transcurrió tranquilamente. Yo estaba abierto a conversar con cualquier club. Hubo un montón de rumores -iras con los Mets, St. Louis, Atlanta…pero los Mets fueron los primeros en acercarse a mí. Yo quería estar en esta ciudad y fue una decisión fácil para mí”.
P. ¿Cómo manejaste que un equipo te quería, pero solo te quería a cierto precio?
K-Rod.- “Es un negocio. Realmente no sabía qué esperar al entrar en el aspecto del negicio en este asunto. Pero el equipo me hizo muy buena oferta y fue una negociación. Es un negocio. Fue la primera vez que estuve envuelto en el mercado de agencia libre y es quizás algo que de lo que pude aprender para el futuro”.
P. Muchas de las personas de renombre que han venido a Nueva York, encuentran la experiencia incómoda. ¿Estás preparado?
K-Rod.- “Estoy esperando la experiencia. Algo que no puedo controlar es lo que pasa fuera del terreno. Lo que los periodistas, o los fanáticos, o los medios de comunicación dirán. Todo lo que puedo controlar, y puedo preocuparme es por hacer el trabajo en el terreno y el resto se resolverá por sí mismo. Una mala actuación, un mal comentario, no puedes dejar que eso te afecte la mente. Hacer mi trabajo en el terreno, eso es lo que realmente me preocupa”.
P. ¿En Venezuela hay una especie de excitación contigo y Johan en el mismo equipo?
K-Rod.- “Simplemente caminando en la calle, haciendo las cosas acostumbradas, escuchando a los fanáticos decir tú y Johan estarán en Nueva York se siente un gran entusiasmo en Venezuela y es algo muy bonito. Escuchar eso pone un poco de presión en ti porque tú realmente quieres hacerlo bien. Johan es uno de los mejores. Yo tengo que probarme y ganarme el respeto de los fanáticos. Será muy divertido y estoy entusiasmado con llegar al entrenamiento de primavera y compartir con el equipo.
P. ¿Qué tanto te sorprendió cuando Johan te llamó durante la cena?
K-Rod.- “No me sorprendió. El y Tony Bernazard son buenos amigos. Hablar con él no fue una sorpresa. Me habló de las mejores cosas de Nueva York. Me dio algunos consejos. Todo transcurrió muy bien”.
P. Dijiste que trabajaste en tu cambio el año pasado y que eso redujo tu velocidad. ¿Estará todo de vuelta el próximo año?
K-Rod.- “Sí, estará. No hay dudas. Este año voy a trabajar más duro y volver más fuerte. Eso no será un problema”.
P. Se habló mucho de cómo algunos jugadores de los Mets irritaron a otros jugadores de la División Este de la Liga Nacional. ¿Será esto un problema para ti. Tratarás de bajar la tensión?
K-Rod.- “Nunca cambiaré la forma en que hago mi trabajo. En Nueva York la atmósfera es totalmente diferente. En Los Angeles es realmente calmada. Los fanáticos de los Mets hacen mucho ruido. Trata de alimentarte de eso. Esa energía, todo ese ruido me ayudará”.
P. ¿Pero no te preocupa que eso pueda molestar a otros equipos?
K-Rod.- “No. No me preocupa. Yo no voy a cambia”.
P. Los Filies han estado hablando mucha basura últimamente basado en los dos pasados años. ¿Te anima ser parte de esta rivalidad, particularmente ahora que son los campeones de mundiales?
K-Rod.- ” Esta es una pregunta a la vez muy fácil y muy difícil de contestar. Difícil porque yo no estuve aquí en los pasados dos años, así que no se el por qué de toda esta rivalidad. Pero si me anima meterme en ella. La parte fácil es, claro, que queremos ganar la división, claro que queremos ser el equipo a vencer, claro que queremos ser los favoritos. Yo soy muy competitivo. Si me preguntas quien va a ganar la División Este de la Liga Nacional, tengo una respuesta muy fácil. Creo que serán los Mets.

Un bulpen a pedir de boca

A peticion popular Omar Minaya ha compuesto uno de los mejores bullpens de la liga en menos de dos dias. Primero trae a Francisco Rodriguez de Anaheim y ahora el ultimo integrante de los Metros se llama JJ Putz proveniente de los Marineros de Seattle. A pesar de que JJ Putz fue limitado a solo 47 juegos en el 2008 por lesiones en las costillas y el codo, lo que atrajo a Omar Minaya fue su efectividad de 1.38 y sus 40 juegos salvados en el 2007. Al parecer Minaya esta bien enfocado en llevar a los Mets mas alla de 162 partidos en el 2009. Con un duo de relevistas que consiste de Francisco Rodriguez y JJ Putz ahora solo podemos esperar que los abridores hagan su trabajo. Aunque Minaya ha completado su trabajo en cuanto a lo que el relevo se refiere todavia faltan asuntos que resolver con la rotacion de abridores. Ya que Minaya completo su objectivo principal esta temporada muerta que era renforzar el relevo con Rodriguez y Putz, las incognitas son: volvera JJ Putz a ser tan dominante como lo fue en 2007? Podra Johan Santana conquistar 20 victorias? Se podra confiar en John Maine este ano y que pasara con el quinto puesto de la rotacion? MIKE TAPIA

Nelson Figueroa a las menores

Nelson Figueroa, el nativo de Brooklyn que estuvo 3-3 con una efectividad de 4.57 el año pasado, es uno de los cuatro agentes libres firmados a un contrato de Ligas Menores con los Mets de Nueva York. Los otros tres son el zurdo Adam Bostick, antesalista Andy Green y el receptor Rene Rivera. Ninguno recibió invitación a los entrenamientos de primavera. Figueroa, quien tuvo seis salidas, fue muy bien recibido el año pasado, pero no mantuvo la consistencia lo cual lo ha mantenido en un rol de sustituto. Sin embargo, el contratao del derecho de 34 años con las menores es un voto de confianza de los Mets e indica que el club cree que Figueroa aún tiene buen material.